Un juge fédéral bloque l’interdiction de presque tous les avortements en Arkansas

Mardi, un juge fédéral a temporairement empêché l’Arkansas d’appliquer une nouvelle loi stricte qui interdirait presque tous les avortements, une décision qui intervient alors que de nombreux États dotés de législatures contrôlées par les républicains tentent de forcer la question devant une Cour suprême nouvellement réorganisée.

L’Arkansas est l’un des nombreux États qui ont adopté des restrictions à l’avortement contestant le droit constitutionnel à la procédure énoncé dans Roe c. Patauger. Les juges ont temporairement bloqué les lois qui restreignent l’avortement dans des États comme l’Ohio, l’Arkansas et le Texas.

Si la Cour suprême infirmait Roe, l’avortement deviendrait probablement illégal dans 22 États. En mai, les juges ont accepté d’entendre une affaire liée à une loi du Mississippi lors du prochain mandat du tribunal, donnant à la majorité conservatrice du tribunal la possibilité d’imposer de nouvelles restrictions aux droits à l’avortement.

Mardi, la juge de district américaine Kristine G. Baker a déclaré que la loi de l’Arkansas, qui aurait interdit l’avortement dans tous les cas, sauf pour sauver la vie d’une femme enceinte en cas d’urgence médicale, causerait “un préjudice irréparable imminent” aux médecins et à leurs patients.

La loi « est catégoriquement inconstitutionnelle et les plaignants ont démontré qu’ils sont susceptibles d’avoir gain de cause sur le fond », a écrit le juge Baker, nommé par le président Barack Obama.

La décision, rendue par le tribunal de district des États-Unis pour le district oriental de l’Arkansas, a été rendue dans une affaire intentée par Little Rock Family Planning Services, Planned Parenthood Great Plains et le Dr Janet Cathey, gynécologue et obstétricienne à Little Rock, qui représentait le équipe et ses patients.

En mai, ils ont déposé une plainte contre des fonctionnaires de l’État accusés d’avoir appliqué des lois pénales et des sanctions pour les licences médicales, notamment des procureurs du comté de Pulaski, des membres du Conseil médical de l’État de l’Arkansas et le secrétaire du ministère de la Santé de l’Arkansas.

Le bureau du procureur général Leslie Rutledge a défendu les représentants de l’État dans cette affaire. Amanda Priest, porte-parole de Mme Rutledge, a déclaré que le procureur général était “déçu” de la décision et qu’il la réexaminerait “pour envisager la prochaine étape appropriée”.

La loi, que le gouverneur Asa Hutchinson, un républicain, a signée en mars et devait entrer en vigueur le 28 juillet, stipule qu’une “personne ne doit pas délibérément pratiquer ou tenter un avortement, sauf pour sauver la vie d’une femme enceinte dans un urgence. “

La loi définit « l’urgence médicale » comme « une condition dans laquelle un avortement est nécessaire pour préserver la vie d’une femme enceinte dont la vie est menacée par un trouble physique, une maladie physique ou une blessure physique, y compris une condition physique potentiellement mortelle causée par ou survenant hors de la grossesse elle-même. “

En vertu de la loi, un médecin qui pratiquerait un avortement serait passible d’une peine pouvant aller jusqu’à 10 ans de prison ou d’une amende pouvant aller jusqu’à 100 000 $.

Le libellé de la loi exhorte explicitement la Cour suprême à se pencher sur la question, citant Roe et d’autres affaires qui ont établi le droit constitutionnel d’une femme à l’avortement.

“Il est temps que la Cour suprême des États-Unis répare et corrige la grave injustice et le crime contre l’humanité qui sont perpétués par ses décisions dans Roe v. Wade, Doe v. Bolton et Planned Parenthood v. Casey”, déclare l’Arkansas de la loi.

Dans un communiqué, le gouverneur Hutchinson a déclaré avoir signé la loi « en raison de mes convictions sincères et durables en faveur de la vie.. “

“Cette législation avait le double objectif de protéger les enfants à naître de l’Arkansas et de contester l’ancien précédent de la Cour suprême concernant l’avortement”, a-t-il déclaré. “J’espère que la Cour suprême acceptera enfin cette affaire pour examen.”

Meagan Burrows, avocate du Reproductive Freedom Project de l’ACLU et l’un des avocats qui représentaient les plaignants, a déclaré dans un communiqué que la loi « nuirait de manière disproportionnée aux personnes de couleur, aux personnes vivant dans les zones rurales et aux personnes à faible revenu. “

La juge Baker a écrit dans sa décision que l’Arkansas est le cinquième État le plus pauvre du pays et que les femmes noires meurent des suites d’un accouchement « presque deux fois plus vite que les femmes blanches ».

La loi, a-t-elle écrit, interdirait aux médecins de pratiquer des avortements “à moins que et jusqu’à ce que l’état de la patiente se détériore au point où l’exception très stricte d'”urgence médicale” est levée”.

Elle a écrit : « Cela poserait un risque sérieux pour la santé physique, mentale et émotionnelle de ces patients. »

Juste un jour après la décision, un autre juge fédéral a temporairement empêché l’Arkansas d’appliquer une interdiction des traitements de confirmation de genre pour les jeunes transgenres, une loi pionnière qui a été adoptée alors que la législature a annulé le veto de Hutchinson.

Parlant de la décision d’avortement, Mme Burrows a déclaré que la décision du tribunal “devrait servir de rappel flagrant aux politiciens anti-avortement de l’Arkansas et d’autres États qu’ils ne peuvent pas priver les gens de leur droit de prendre une décision profondément personnelle sur l’opportunité d’un avortement ou la poursuite de la grossesse.

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