Pourquoi Biden semble pire que Trump en Chine

Du point de vue de la Chine, les coups d’État américains continuent de se produire. Sanctions et contrôles à l’exportation contre la répression en Xinjiang. Un avertissement aux entreprises internationales sur la détérioration du climat à Hong Kong. Le refus des visas pour les étudiants et chercheurs soupçonnés d’avoir des liens avec l’Armée populaire de libération.

Désormais, les États-Unis ont réuni un large éventail de pays pour accuser le ministère chinois de la Sécurité d’État non seulement de cyber-espionnage, mais aussi de piratage à des fins lucratives et d’intrigue politique.

Le torrent d’attaques a enragé Pékin, mais six mois après le mandat du président Biden, la direction du Parti communiste n’a pas encore trouvé de stratégie efficace pour contenir les mouvements américains.

De l’avis de Pékin, Biden a adopté une approche plus stratégique que son prédécesseur, enrôlant des alliés pour se joindre à sa campagne contre le comportement chinois d’une manière qui semble avoir frustré les responsables. La Chine a eu recours à son instinct habituel pour les mesures du tac au tac, tout en attaquant avec une forte dose de vitriol et de sarcasme.

Alors que les deux parties ont déclaré vouloir éviter une nouvelle guerre froide, elles plongent dans un conflit de plus en plus idéologique qui montre peu de signes d’apaisement. Il en a résulté une détérioration des relations qui, à la surprise de beaucoup à Pékin, est allée même au-delà des relations tumultueuses de quatre ans avec le président Donald J. Trump.

“Les États-Unis ont déclaré leur retour, mais le monde a changé”, a déclaré Le Yucheng, vice-ministre des Affaires étrangères, dans une récente interview avec le site d’information nationaliste Guancha.cn, faisant écho à un slogan de l’administration Biden. “Les États-Unis doivent voir ces changements, s’y adapter et réfléchir et corriger leurs erreurs passées.”

Il n’est pas clair si le dirigeant chinois Xi Jinping a officiellement signalé un changement de stratégie de politique étrangère, mais à en juger par les déclarations publiques et les actions de ces dernières semaines, la patience avec le gouvernement Biden s’est épuisée.

La Chine a riposté aux sanctions américaines et européennes contre la répression politique chinoise à Hong Kong et au Xinjiang avec ses propres sanctions. Il a freiné les offres publiques d’entreprises chinoises sur les bourses américaines. Et il a intensifié ses activités militaires dans la mer de Chine méridionale et dans l’eau et l’air autour de Taïwan en réponse à une politique américaine plus viscérale en faveur de la démocratie insulaire sous Biden.

Le rythme rapide des opérations militaires augmente les risques de confrontation armée, même accidentelle. Le langage incendiaire émanant de certains officiels et des médias d’État en Chine rendrait la descente encore plus difficile, compte tenu de l’atmosphère nationaliste à la maison.

M. Xi a utilisé un discours du 1er juillet commémorant le 100e anniversaire de la fondation du Parti communiste chinois pour avertir que quiconque remettrait en cause la souveraineté du pays « se briserait la tête et verserait le sang sur la Grande Muraille d’acier construite de chair et le le sang de 1,4 milliard de chinois ».

Shi Yinhong, professeur de relations internationales à l’Université Renmin de Pékin, a déclaré : « Le gouvernement chinois a jusqu’à présent réalisé très clairement la pression et les défis sans précédent auxquels la Chine est confrontée dans le monde.

“Le problème est qu’ils savent que changer cela signifie que la Chine doit changer sa politique fondamentale, ce que les dirigeants chinois considèrent fermement comme impossible, ou du moins pas la peine”, a-t-il ajouté.

Les tensions montent depuis que les plus hauts diplomates des deux parties se sont rencontrés en Alaska en mars. Ces réunions ont commencé par un échange extraordinairement rancunier sur les problèmes qui les divisent.

L’envoyé spécial de Biden sur le changement climatique, John Kerry, s’est rendu à Shanghai en avril, mais une déclaration conjointe promettant de réduire les émissions n’incluait pas de nouveaux efforts pour travailler ensemble. Depuis lors, la coopération sur toute question a été rare. Au lieu de cela, il y a eu un échange presque quotidien de récriminations.

L’animosité est devenue si intense que même une visite de la nouvelle sous-secrétaire d’État, Wendy R. Sherman, s’est transformée en un différend diplomatique, les responsables des deux côtés se démenant pour voir qui assisterait aux réunions provisoirement prévues pour la semaine prochaine.

Biden, qui a déjà rencontré un autre adversaire américain bruyant, le président russe Vladimir V. Poutine, n’a pas encore annoncé de rencontre face à face avec Xi.

Biden et Xi, qui se sont rencontrés à plusieurs reprises en tant que vice-présidents de leurs pays, ne se sont pas parlé depuis l’appel téléphonique de deux heures en février dernier, au cours du premier mois du mandat du président américain.

Zhao Lijian, porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, a qualifié les dernières accusations américaines de “faites à partir de rien”. Il a déclaré que les États-Unis étaient le leader mondial des cyberattaques.

Wu Qiang, un analyste politique indépendant à Pékin, a déclaré que la suspicion mutuelle bloquait le retour à des relations plus stables. “Il y a un manque de confiance politique”, a-t-il déclaré. “C’est le plus gros obstacle.”

A Pékin, il n’y a aucun doute qui est à blâmer. L’opinion est que les actions de Biden reflètent une intention américaine de saper la puissance économique et militaire croissante de la Chine. La stratégie de recrutement d’alliés dans l’effort semble avoir été particulièrement irritante.

“L’administration Biden isole la Chine avec une stratégie de club multilatéral”, a écrit Yan Xuetong, doyen de l’Institut des relations internationales de l’Université Tsinghua de Pékin, en réponse aux questions. “Cette stratégie a entraîné beaucoup plus de difficultés pour le développement économique de la Chine et de pression sur les relations diplomatiques de la Chine que la stratégie unilatérale de Trump.”

La Chine a traité la détérioration des relations, en partie, comme un problème de propagande. Dans des déclarations publiques et sur les réseaux sociaux, il a cherché à discréditer les États-Unis en tant qu’arbitre du comportement et des valeurs internationales.

Lorsqu’un condominium s’est effondré à Surfside, en Floride, les médias d’État chinois ont critiqué ce qu’ils ont appelé une réponse « lente », couvrant des tragédies similaires à la maison. Zhao, le porte-parole du ministère des Affaires étrangères, a récemment qualifié le massacre racial de Tulsa en 1921 d’exemple de « génocide » aux États-Unis.

Alors que la personnalité de « guerrier loup » de Zhao joue bien parmi les nationalistes, d’autres en Chine ont exprimé des inquiétudes au sujet de cette stratégie agressive.

Lors d’un séminaire organisé à Pékin la semaine dernière par le Center for China and Globalization, un groupe de recherche basé dans la capitale chinoise, certains universitaires ont été sévères à l’égard de l’image mondiale du pays. Une récente enquête du Pew Research Service, par exemple, a révélé que l’écrasante majorité des personnes dans les 15 premiers pays ont une perception négative de la Chine.

Chu Yin, professeur à l’Université des relations internationales de Pékin, a exhorté les diplomates chinois à être plus flexibles et créatifs pour raconter l’histoire du pays à l’étranger.

“Je dis souvent que notre personnel diplomatique a fait de grands progrès dans ses compétences en langues étrangères, mais sa capacité à raconter des histoires et à trouver une résonance émotionnelle régresse à pas de géant”, a déclaré Chu lors du séminaire. “Maintenant, l’image nationale de la Chine ne se porte pas bien, et c’est directement lié.”

Mais l’approche intransigeante de la Chine semble peu susceptible de changer de si tôt. Dans le système politique et diplomatique chinois, il est entendu que cette approche dure vient d’en haut.

M. Xi a l’air intrépide. Même avant que Biden ne remporte les élections, Xi aurait rejoué un thème qui est depuis apparu beaucoup plus fréquemment dans les discussions publiques. “L’Est grandit, tandis que l’Ouest se rétrécit”, a-t-il déclaré lors d’une réunion du parti l’année dernière.

Deng Yuwen, ancien rédacteur en chef d’un journal du Parti communiste qui vit maintenant aux États-Unis, a déclaré que de nombreux Chinois pensent que les cinq prochaines années seront la période la plus tendue dans les relations jusqu’à présent.

“L’opinion de la Chine est maintenant que” nous sommes si forts que c’est normal de les affronter. Nous pouvons l’affronter aussi longtemps qu’il le faudra », a-t-il déclaré.

Keith Bradsher a contribué aux reportages de Pékin et Chris Buckley de Sydney, en Australie. Claire Fu a contribué à la recherche.

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