Opinion Michael Wolff : je suis sûr que Trump sera candidat à la présidence en 2024

Écrire trois livres en quatre ans sur Donald Trump était une immersion dans ses obsessions et ses fixations. C’est pourquoi je connais l’évidence : Donald Trump est à nouveau candidat à la présidence.

Ce printemps, dans une autre de ses sollicitations compulsives pour attirer l’attention – que ce soit bon ou mauvais – il m’a hébergé à Mar-a-Lago, même après que j’ai écrit deux livres peu flatteurs sur lui (un qu’il a essayé de publier prévenir) , pour une interview et un dîner. Après le dîner, j’ai posé des questions sur ses plans pour une bibliothèque présidentielle, le projet de retraite traditionnel et le programme de collecte de fonds pour les anciens présidents. Il y eut un éclair de confusion sur son visage exceptionnellement lisible, puis de la colère, suscitée, je suppose, par l’implication de ce qu’il semblait dire – que son mandat était écoulé.

“Pas question, pas question,” grogna-t-il, “pas question.”

C’est une situation existentielle : il ne peut pas être Donald Trump sans prétendre à la présidence. Il ne peut retenir l’attention et le dévouement du Parti républicain s’il n’est pas à la fois et futur roi – et pourquoi y renoncerait-il ? En fait, il semblait que j’étais stratégiquement assis dans le hall de Mar-a-Lago lorsque je suis arrivé précisément pour pouvoir entendre les efforts d’une délégation républicaine pour courtiser et ramper devant M. Trump et observer son emprise méprisante sur eux.

Plus qu’une petite partie de sa conversation ultérieure avec moi portait sur son mépris pour tout républicain qui pourrait être moins qu’absolu dans leur dévouement envers lui – après tout, il avait le pouvoir de faire ou de briser les gens qui l’ont le sénateur Mitch McConnell et le juge Brett Kavanaugh). Il ne semblait pas trop paranoïaque à propos des défis qui lui étaient lancés, mais un guerrier, savourant ses futures rétributions.

Il revient à plusieurs reprises à sa rancune contre son vice-président autrefois obséquieux avec délectation; Mike Pence est devenu plus public sur ses propres ambitions politiques. Dans son récit, c’est M. Pence dont les actions ont confirmé « le braquage » par son refus de renverser le décompte des voix électorales qu’il a présidé en janvier au Sénat. Je crois qu’il se représentera juste pour empêcher les hommes qui, à son avis, l’ont aidé à lui prendre la présidence d’essayer de la gagner pour eux-mêmes. Les rapports qui lui parviennent de l’aile ouest et des membres de son administration qui refusent d’accepter l’idée de “voler” ne font qu’alimenter sa fureur et sa détermination à punir tous ceux qui doutent – “des gens très faibles qui ont travaillé pour moi mais qui ont gagné” . t à l’avenir », comme il me l’a dit.

Le gouverneur de Floride Ron DeSantis est devenu un autre sujet brûlant au club de golf de Trump’s Bedminster, NJ, où l’ancien président passe l’été loin de la chaleur de la Floride. De nombreux membres de TrumpWorld pensent que DeSantis, qui est arrivé deuxième après Trump dans un sondage CPAC ce mois-ci, pourrait, incroyablement, se présenter à l’investiture de 2024, même si Trump le fait. L’idée que M. DeSantis, que M. Trump pense avoir “fait” avec son approbation, puisse ne pas accepter sa dépendance et son obligation envers M. Trump serait un affront personnel auquel il faut faire face. M. Trump a délibérément rejeté la demande du gouverneur de reporter un rassemblement en Floride après l’effondrement du bâtiment Surfside. Message clair : le gouverneur n’est pas son patron. (M. DeSantis a nié avoir fait cette demande.)

La poursuite de la carrière de McConnell, à qui Trump n’a pas parlé depuis qu’il l’a calomnié avec un tas d’obscénités après que McConnell a reconnu la victoire de Joe Biden, est une affaire inachevée. (Les assistants de Trump pensent que les deux ne se parleront probablement plus jamais.)

Trump pense que McConnell a conservé son siège au Sénat en 2020 simplement à cause de son soutien. La guerre contre McConnell est une guerre pour savoir qui contrôle le Parti républicain – si c’est le parti de Trump, ce ne peut pas être celui de McConnell. Si les candidats gagnent grâce à leur soutien, faisant de Trump lui-même le vainqueur ultime et le favori inévitable, alors c’est certainement votre parti. Trump, dont la force politique a contribué à chasser certains ennemis républicains du pouvoir en 2018, sera confiant de renverser McConnell une fois qu’il reviendra au pouvoir. (Je doute qu’il prête attention au fait que M. McConnell a été réélu pour un mandat de six ans et a une chance raisonnable de redevenir chef de la majorité au Sénat.)

De nombreux démocrates pensent que la recherche légale de l’entreprise familiale de l’ancien président à New York et d’autres affaires, y compris une enquête sur sa tentative d’annuler les résultats des élections en Géorgie, pourrait sérieusement entraver son avenir politique. Mais, dans la logique de Trump, cela fonctionnera dans le sens inverse : se présenter à la présidence est le meilleur moyen de défier directement les procureurs.

M. Trump pense également qu’il a une solution miracle. Dans leur récit, les républicains ont failli reprendre la Chambre en 2020 en raison de leurs « téléalias », des conférences téléphoniques dans les districts du Congrès qui ont attiré, dans certains cas, des dizaines de milliers de visiteurs. Qui a cette cravate ? me demanda-t-il en faisant presque claquer ses lèvres. En 2022, avec le match nul, les Républicains, il en est sûr, reviendront à la Chambre avec le billet choisi. Et, en fait, cela pourrait être vrai.

Mais peut-être plus important encore, il y a son mercenaire classique et son USP synoptique – proposition de vente unique. En 2016, c’était « le mur ». Pour 2022 et 2024, il disposera d’une autre proposition : « le braquage », cri de ralliement de colère et de simplicité.

Pour les démocrates, qui le voient en exil à Mar-a-Lago, dépouillé de ses principales plateformes de médias sociaux et face à des procureurs déterminés, son avenir semble risible, voire pathétique. Mais c’est Donald Trump, toujours prêt à riposter plus fort qu’on ne l’a touché, à n’en vouloir qu’à lui-même, à faire taire tout doute du son de sa propre voix, à prendre ce qu’il croit être à lui et, surtout, à profiter de toute l’attention disponible. Sonner l’alarme.

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