Liverpool perd son statut de patrimoine mondial de l’UNESCO

LONDRES – Liverpool a subi l’indignité rare d’être retiré de la Liste du patrimoine mondial de l’UNESCO après avoir reçu le titre il y a 17 ans mercredi, en raison de préoccupations concernant les développements dans la ville, en particulier sur son célèbre front de mer.

La décision a été prise à Fuzhou, en Chine, après un vote secret du comité de l’UNESCO, qui a voté en faveur d’une recommandation faite en juin visant à retirer Liverpool de son statut de patrimoine, une décision qui portera un coup au prestige d’une ville qui il a eu du mal à se revitaliser ces dernières années.

Richard Kemp, le chef du plus grand groupe de parti d’opposition au conseil municipal de Liverpool, a décrit la perte de statut sur Twitter comme une «jour de honte pour Liverpool. “

Un rapport publié en juin par le comité exprimait un « profond regret » et déclarait que les développements dans la ville et son front de mer « avaient entraîné une grave détérioration et une perte irréversible d’attributs » ainsi qu’une « perte importante de son authenticité et de son intégrité. “

Liverpool a obtenu le statut de patrimoine mondial en 2004 en reconnaissance de son histoire mercantile et maritime, reflétée dans une grande architecture. En tant que l’un des plus grands centres commerciaux du monde aux XVIIIe et XIXe siècles, Liverpool a bâti une grande partie de sa prospérité sur la traite transatlantique des esclaves.

La liste du patrimoine est conçue pour reconnaître et préserver les monuments, bâtiments et autres sites, les États membres étant tenus, dans la mesure du possible, de les préserver.

Seuls deux autres sites ont perdu leur statut patrimonial : le sanctuaire de l’oryx arabe à Oman en 2007 après que le nombre d’oryx ait chuté et que le gouvernement ait réduit la taille du sanctuaire de 90 pour cent ; et la vallée de l’Elbe à Dresde, en Allemagne, deux ans plus tard, à cause de la construction d’un pont qui la traverse.

Dans le cas de Liverpool, les inquiétudes se concentraient en partie sur un plan de régénération de 7 milliards de dollars pour son front de mer historique. Le projet comprend des appartements de luxe et des immeubles de grande hauteur, faisant craindre qu’ils ne mettent en péril son horizon et son architecture, conduisant la ville à être inscrite sur la liste du patrimoine mondial en péril en 2012.

Dans un communiqué, la maire de Liverpool, Joanne Anderson, a déclaré qu’elle était “extrêmement déçue et inquiète” de la décision de mercredi.

“Notre site du patrimoine mondial n’a jamais été en meilleur état, ayant bénéficié de centaines de millions de livres d’investissement dans des dizaines de bâtiments classés et du domaine public”, a-t-elle déclaré. “Nous allons travailler avec le gouvernement pour voir si nous pouvons faire appel, mais quoi qu’il arrive, Liverpool sera toujours une ville du patrimoine mondial.”

Kim Johnson, le législateur national dont le district comprend le front de mer, dit sur twitter que la décision était profondément décevante, mais Liverpool « continuerait à grandir et à se développer en tant que ville qui offre une régénération pour tous ».

Elle a ajouté: “J’espère que nous respectons toujours suffisamment notre front de mer pour soutenir un bon design qui complète notre célèbre horizon mondial.”

Un porte-parole du gouvernement britannique a également exprimé sa déception, ajoutant que le gouvernement pensait toujours que Liverpool méritait le statut de patrimoine mondial “en raison du rôle important que les quais historiques et la ville en général ont joué à travers l’histoire”.

Liverpool a connu une grande prospérité en tant que centre commercial tout au long des XVIIIe et XIXe siècles, notamment en tant que port britannique dominant dans la traite transatlantique des esclaves. La ville contrôlait 40 % de la traite négrière à la fin du XVIIIe siècle.

“Liverpool est souvent appelée la” capitale mondiale des esclaves ” parce qu’elle était la plus grande ville portuaire de traite négrière d’Europe au XVIIIe siècle jusqu’à l’abolition légale de la traite négrière britannique en 1807 “, a déclaré Sarah Moody, historienne à l’Université. de Bristol. Le Musée international de l’esclavage a ouvert ses portes en 2007 au Royal Albert Dock, au cœur du site du patrimoine mondial.

La ville affirme que 40 pour cent de tout le commerce mondial a transité par son port au début du XIXe siècle et a conservé sa richesse et son statut au début du XXe siècle. années avant la Première Guerre mondiale en tant que bureaux des autorités portuaires, de la compagnie d’assurance Royal Liver et de la compagnie maritime Cunard.

Après cela, cependant, les changements dans le transport maritime et la fin des paquebots ont mis l’économie de la ville sur une pente longue et de plus en plus raide. Dans les années 1980, Liverpool était synonyme de pauvreté et de délabrement urbain, considérés comme si insolubles que les ministres du gouvernement ont débattu pour s’en remettre à un processus de « déclin contrôlé ».

Au lieu de cela, la ville est devenue un test pour la régénération urbaine et, au cours des dernières décennies, même avec des zones de grave privation restantes, elle a construit une économie culturelle et touristique réussie. Il est motivé non seulement par l’héritage maritime et la renommée du football de Liverpool, mais aussi par la vie cosmopolite de la ville que le port a contribué à inspirer, y compris les Beatles, dont le son était basé en partie sur des disques de rhythm and blues américains plus faciles à trouver sur les quais que partout ailleurs en Grande-Bretagne.

« Nous avions le sentiment que cela arriverait », a déclaré Sarah Doyle, membre du bureau du conseil municipal de Liverpool, qui a décrit ses sentiments de déception et de frustration face à la décision de l’UNESCO. Elle a déclaré que la décision intervient à un moment difficile pour la ville, qui a connu l’une des plus fortes augmentations du chômage dans le pays lors du premier blocus, et a déclaré que les membres du comité de l’UNESCO ne s’étaient pas rendus à Liverpool depuis une décennie.

Dans une déclaration publiée sur Twitter, le maire métropolitain de Liverpool, Steve Rotheram, a déclaré: “Des endroits comme Liverpool ne devraient pas être confrontés au choix binaire entre le maintien du statut de patrimoine ou la régénération des communautés laissées pour compte – et la richesse des emplois et des opportunités qui en découlent.”

Pierre Robin rapports contribués.

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