Laura Foreman, une journaliste dont l’idylle a tourné au scandale, décède à 76 ans

“Je ne peux pas croire que j’ai fait quelque chose de mal”, a déclaré Foreman à The Inquirer dans un communiqué. « J’ai peut-être fait quelque chose d’imprudent. Je ne crois certainement pas avoir jamais écrit quoi que ce soit pour The Inquirer qui ait violé ma propre intégrité professionnelle. “

Le Times a déclaré qu’elle devrait démissionner, même si la conduite en question a eu lieu dans un autre journal. Le Times, en fait, a d’abord déclaré que leur travail répondait aux normes éthiques les plus élevées. Mais selon un récit que Mme Foreman a écrit dans The Washington Monthly en 1978, AM Rosenthal, rédacteur en chef du Times, lui a dit que parce que le journal écrivait des histoires difficiles à l’époque sur les conflits d’intérêts impliquant Bert Lance, un proche conseiller de Carter. , il ne pouvait pas abriter un conflit par lui-même.

Pour d’autres, Rosenthal a fait un commentaire inoubliable qui a été traduit de plusieurs manières différentes, mais en substance, il a dit qu’il ne se souciait pas de savoir si ses journalistes avaient des relations sexuelles avec des éléphants – tant qu’ils ne couvraient pas le cirque.

À Philadelphie, M. Roberts, le rédacteur en chef du Inquirer, a nommé la principale équipe d’enquête du journal, Donald L. Barlett et James B. Steele, pour enquêter sur l’affaire. Ils ont produit un article de 17 000 mots, publié le 16 octobre 1977, qui a exposé les rivalités internes dans le journal et a découvert que les rédacteurs en chef avaient détourné le regard pour protéger une journaliste préférée, Mme Foreman. Ce fut l’un des premiers exemples d’un journal retournant son artillerie d’enquête contre lui-même.

Roberts a rapidement demandé au rédacteur en chef, Gene Foreman – aucun membre de la famille de Laura – de préparer un code d’éthique complet, ce que peu de journaux avaient à l’époque. Le nouveau code obligeait les membres de l’équipe à signaler les conflits potentiels à leurs managers et à prendre des mesures pour supprimer tout conflit, en changeant de rythme, par exemple. Il a également interdit la pratique répandue d’accepter des « gratuits » de sources et d’autres dans sa couverture de l’actualité.

L’objectif était d’éviter même l’apparence d’un conflit, a déclaré Foreman, auteur de “The Ethical Journalist”, un texte universitaire publié pour la première fois en 2009, lors d’un entretien téléphonique.

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