C’est jour d’ouverture au Manhattan Marriage Bureau

Avant même que le Manhattan Marriage Bureau dans le Lower Manhattan ne rouvre vendredi pour la première fois depuis sa fermeture il y a 15 mois en raison de la pandémie, le directeur de l’équipe, Michael McSweeney, a déclaré qu’il s’attendait à “une foule bruyante et de taille décente”.

“Mon équipe se prépare pour cette journée depuis des mois, alors je suis vraiment excité”, a déclaré McSweeney, 53 ans, du greffier exécutif à l’intérieur du bureau du secrétaire municipal, communément appelé l’hôtel de ville. “Comme n’importe quel jour d’ouverture, il y a toujours de l’excitation, mais il y a toujours beaucoup d’anxiété aussi.”

Tali Agai et son fiancé, Kyle Eisenman, faisaient partie des couples qui attendaient avec impatience l’ouverture des portes à 8h45. Le couple, qui s’est rencontré sur le site de rencontres Tinder il y a sept ans alors qu’ils vivaient tous les deux à Washington DC, a dû changer deux fois ses projets de mariage à cause du coronavirus.

“Nous sommes plus que prêts à nous marier”, a déclaré Eisenman, 34 ans. Lui et Agai, 35 ans, célébreront leur union au Prospect Park Boathouse de Brooklyn ce week-end.

Depuis que M. McSweeney est devenu secrétaire municipal en 2009 (il détient également le titre de secrétaire du conseil), il gère une liste complète d’employés syndiqués qui sont la bouée de sauvetage du Manhattan Marriage Bureau, qui, en raison de la pandémie, a fermé ses portes à 141 Worth Street dans le Lower Manhattan en mars 2020.

Ces hommes et ces femmes mènent chaque année des milliers de couples à travers un processus qui pourrait, sans une assistance adéquate, être aussi épuisant qu’un voyage au bureau en véhicule à moteur.

“Il y a eu des rumeurs selon lesquelles le maire serait ici”, a déclaré Sweeney, dont la maison à Woodside, Queens, est à quelques minutes en voiture de Citi Field, domicile de son équipe de baseball Mets bien-aimée à Flushing, Queens.

« Comme beaucoup d’autres, le maire était enthousiaste lundi lorsque nous avons ouvert une fonction de réservation sur notre site Web », a poursuivi M. Sweeney. Cette décision était un signe : enfin, « les gens pouvaient se connecter sur le site et faire une réservation pour venir ici pour les licences de mariage ou les réservations de cérémonies de mariage à partir d’aujourd’hui », a-t-il déclaré.

Deux de ces personnes étaient Annie O’Toole et son fiancé, Neil Champagne, qui se sont rencontrés sur l’application de rencontres Hinge en novembre 2017 et qui ont décidé d’être à l’agence de rencontres le jour de l’ouverture.

“C’est comme si nous étions ensemble depuis 30 ans, mais dans le bon sens”, a déclaré Champagne, 36 ans, qui sort avec O’Toole, 33 ans, depuis trois ans et demi.

Dans les mois qui ont précédé le jour de l’ouverture physique, l’équipe de M. McSweeney a aidé à affiner un système virtuel pour la distribution des licences de mariage et un autre pour les mariages virtuels. Ils ont également été impliqués dans tout, de la création d’un programme de nettoyage des bureaux, à la surveillance du système de ventilation et à l’installation de plexiglas dans toutes les zones ouvertes pour se protéger contre les germes.

Les mariages virtuels ont été un phénomène (relativement) de courte durée : ils ont existé à New York d’avril 2020 à juin 2021, lorsque le gouverneur Andrew M. Cuomo a retiré le décret qu’il avait émis autorisant les couples à se marier en ligne.

Pourtant, les affaires personnelles quotidiennes du Manhattan Marriage Bureau ont changé.

Avant la pandémie “J’étais premier arrivé, premier servi et n’importe qui pouvait franchir la porte”, a déclaré McSweeney. “Mais maintenant, nous gardons une liste sur la porte d’entrée avec les noms de 100 couples, et si votre nom ne figure pas sur la liste, vous ne serez pas autorisé à entrer.”

L’un des changements les plus reconnaissables implique l’élimination des fêtes de mariage qui accompagnent souvent les couples dans leurs cérémonies civiles. (“Cette règle enlève en quelque sorte toute l’idée de la célébration”, a déclaré Eisenman. “Ils pourraient devoir la repenser.”)

La nouvelle règle stipule que chaque couple ne peut amener qu’un seul témoin. “Nous mettions des limousines devant le bâtiment et laissions 10 ou peut-être 12 personnes très bien habillées à la fois”, a déclaré McSweeney. “C’est difficile à accepter, mais beaucoup de choses ont changé et il y a une bonne raison à cela.”

Il a ensuite souligné certaines des choses au 141 Worth Street qui sont restées les mêmes. “Les licences de mariage coûtent toujours 35 $”, a déclaré McSweeney, “et les cérémonies de mariage coûtent toujours 25 $.”

“Et il y a généralement un vendeur de hot-dogs devant la porte”, a-t-il ajouté. « J’ai vu des gens entrer ici, s’asseoir sur un banc et manger leurs hot-dogs tout en regardant le processus. C’est presque comme s’ils étaient à un match de balle ou quelque chose du genre. “

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