A l’intérieur de la Villa de Rosita Missoni, au pied des Alpes italiennes

Juste au-dessus du lit de Rosita Missoni se trouve une peinture à l’huile de style impressionniste de l’artiste français du XXe siècle Jacques-Henri Lartigue. Situé dans un cadre doré, il représente une scène de jardin d’explosions de fleurs rouges, blanches et oranges et occupe la majeure partie du mur. La matriarche de Missoni, qui a cofondé la maison de couture italienne du même nom – mieux connue pour ses tricots aux couleurs de l’arc-en-ciel et ses imprimés à chevrons – avec son mari, Ottavio Missoni, en 1953, dort sous un travail si audacieux et vibrant qu’il fait un beaucoup de sens. La pièce est également assortie à la couette patchwork Missoni, composée de triangles de coton imprimés de rayures orange, roses et violettes, qui recouvre le lit lui-même.

Art, fleurs et tissus sont dispersés dans toute la maison, une villa moderne et aérée de deux étages à Sumirago, à environ 30 miles au nord-ouest de Milan. Rosita et Ottavio (abrégé par sa famille en Tai) ont construit la maison en 1971, quelques années après la construction a débuté sur l’usine de tricots Missoni, toujours en activité et située à seulement une minute à pied, le long d’une route bordée d’arbres. «Nous voulions vivre tout le temps où nous aimerions passer nos week-ends», explique Rosita à propos de cette vallée verdoyante au pied des Alpes italiennes. Elle a particulièrement apprécié que la propriété offre une vue sur le Mont Rose, qu’elle a également pu voir depuis sa maison d’enfance dans la ville voisine de Golasecca et qui, à 90 ans, trouve toujours son charme. «La plupart du temps, je me réveille et je prends une photo de la montagne», dit-elle en faisant défiler son appareil photo à travers des dizaines de photos du sommet teinté de rose. Puis, avant de rejoindre son atelier à l’usine, elle peut se promener dans les jardins et jardins du domaine – une pelouse en pente douce entourée d’imposants arbres et arbustes à fleurs – coupant des pivoines de corail et des fleurs de cornouiller roses au fur et à mesure. “J’aime toutes les fleurs sauf les blanches”, prononce-t-elle en se tenant à côté d’une azalée magenta néon. “J’ai besoin d’être entouré de couleurs.”

De retour à l’intérieur, dans la salle à manger vitrée donnant sur le jardin, Rosita arrange les tiges d’un œil expert, cueille les pétales endommagés par un gel récent, mais déclare : « Tai était le vrai jardinier. Une fois, dans notre ancienne maison, j’ai fait un voyage d’une semaine à New York et suis revenu à des centaines de nouvelles plantes sur la terrasse. Il a créé une jungle entière. « Ottavio est aujourd’hui au premier plan de la conscience de la famille Missoni, car 2021 aurait marqué son 100e anniversaire et son 68e anniversaire de mariage avec Rosita. Plus tard, dans le salon, elle pointe du doigt une photographie, prise quelques instants avant sa mort en 2013, des mains du couple jointes sur une couette. En fait, une grande partie de la maison parle de leur temps ensemble – en tant que conjoints, parents, grands-parents et partenaires commerciaux. Rosita l’a rencontré pour la première fois aux Jeux olympiques de Londres de 1948 – il était un compétiteur d’athlétisme et elle une spectatrice passionnée. Ils se sont mariés en 1953 et ont commencé peu après à produire des pulls en tricot, ce qui a conduit à leur première ligne de prêt-à-porter en 1958. La renommée internationale est venue à la fin des années 1960, lorsque des éditeurs tels que Diana Vreeland et Anna Piaggi ont commencé à défendre leurs créations.

“Il était gentil… gentil! Rosita parle d’Ottavio, qui était connu pour les soirées amusantes qu’il organisait pour sa conspiration d’amis créatifs, source des trésors de la maison. Prenez la palette tachée d’encre offerte au couple par Balthus qui pend dans le salon. Comme l’histoire continue, pendant de nombreuses années, Balthus s’est vu remettre un cardigan Missoni différent d’un ami cher à chaque Noël. À la mort de l’ami, l’artiste est allé directement à la source, et une nouvelle amitié, entre lui, Rosita et Ottavio, s’est épanouie. Dans le salon se trouve également un service à thé en verre de Murano de Piaggi. Perchée au sommet de la vitrine qui abrite l’ensemble se trouve une couronne en laiton de l’architecte d’intérieur Eva Gunderson, qui a travaillé en étroite collaboration avec Missoni pendant plusieurs années, qui est décorée de manière extravagante avec certaines des choses préférées de Rosita : une autre photo d’Ottavio ; boucles de fil Missoni rose et orange et ruban Missoni orange, du même genre que Rosita noue au bout de sa longue tresse; et des illustrations de coquillages – dans sa jeunesse, elle était une plongeuse engagée et avait l’habitude de plonger pour les coquillages tartufo di mare au large de la côte dalmate.

Mais la nostalgie n’est pas le moteur principal de la maison. Rosita a continué à collectionner elle-même et est connue pour sa présence constante dans les foires d’art à travers l’Europe. Certaines de ses œuvres préférées dans la maison sont une peinture d’une ballerine du futuriste italien Gino Severini qui se trouve dans le salon, et un autre des perroquets soignés de son collègue futuriste Fortunato Depero qui est suspendu devant la porte de la terrasse. À l’étage de sa chambre se trouvent des croquis de l’artiste pionnière du début du XXe siècle Sonia Delaunay, dont les courtepointes vives et les peintures à l’huile adjacentes au cubisme semblent un prédécesseur artistique et spirituel évident du propre travail créatif de Rosita.

Bien qu’elle ne supervise plus les collections de prêt-à-porter de Missoni – sa fille Angela a pris les commandes en 1997 et a démissionné en mai de cette année – Rosita reste la directrice créative de Missoni Home, la branche design des intérieurs et des meubles Missoni aux couleurs de Missoni. . l’univers en avant. En septembre, elle présentera la dernière collection Missoni Home au Salone del Mobile de Milan, après un an et demi d’interruption du salon du design en raison de la pandémie.

Bien que beaucoup de choses aient changé pour la famille depuis plus de 50 ans depuis que Rosita et Ottavio se sont installés à Sumirago, la maison reste un port d’attache pour la famille. C’est le lieu de facto des anniversaires et des célébrations, lorsque les quatre générations de Missoni sont présentes et que les portes coulissantes en verre de la maison s’ouvrent, que les fêtards sortent, verres à vin et assiettes de risotto à la main, sur la terrasse et la pelouse. «Les gens vont dans toutes les pièces de la maison», explique Rosita. De manière appropriée, son œuvre d’art préférée dans la maison est une sculpture en fer qui se trouve sur la table d’entrée d’un homme trop grand poussant, dans le style “Alice au pays des merveilles”, d’une maison. « Je l’ai acheté pour le 80e anniversaire de Tai », dit-elle. « Je lui ai toujours dit : ‘Cette maison est trop petite pour toi.’ Parce qu’il a toujours voulu être dehors. Le couple était par exemple des habitués de l’opéra La Scala de Milan et a conçu les costumes – tricots violets et tartans rouges – pour le théâtre de 1983. production de « Lucia di Lammermoor » de Gaetano Donizetti, avec Luciano Pavarotti. Mais bien qu’elle ait un appartement à Milan, Rosita insiste sur le fait qu’elle n’y a jamais passé une nuit, choisissant toujours de retourner à Sumirago après l’événement auquel elle a assisté, même si cela signifiait qu’ils n’y arriveraient pas avant les petites heures du matin. . « Tai aimait dire : « Il ne s’agit pas de savoir où vous vous endormez », se souvient-elle, « « Il s’agit de savoir où vous vous réveillez. »

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